Hvad er MU-MIMO, og har jeg brug for det på min router?

Mere og mere bliver Internettet centralt i alt, hvad vi laver derhjemme. At se film, spille videospil og videochatte med familien kræver alle konstant adgang. Men med så meget ekstra båndbredde, der er nødvendig for at skubbe data til dine trådløse bærbare computere, desktops, streaming-enheder og Smart TV, vil routere i dag være i stand til at håndtere morgendagens krav?

Indtast MU-MIMO-teknologi, en ny funktion, som vores snart overbelastede routere har brug for for at fordele båndbredden jævnt mellem dine enheder. Men er MU-MIMO omkostningerne i øjeblikket værd? Kan din husstand endda drage fordel af alt, hvad den har at tilbyde?

Hvad er MU-MIMO?

"MIMO" står for "Multiple-input, Multiple-Output", og det refererer til den måde, båndbredde brydes op af en router og skubbes til individuelle enheder. De fleste moderne routere bruger “SU-MIMO” eller “Single User, Multiple-Input, Multiple-Output”. Med disse routere kan kun en enhed modtage data på et givet tidspunkt. Dette betyder, at hvis du har en person, der ser Netflix og en anden, der ser Youtube, og hvis du skulle starte begge disse streams på nøjagtig samme tid, ville den ene enhed få prioritet, mens den anden måtte vente, indtil den første havde bufret et par bits data for sig selv.

Normalt bemærker du ikke en afmatning. Selvom SU-MIMO-routere kun kan åbne en stream ad gangen, gør de det i meget hurtig rækkefølge, som for det blotte øje ligner en solid datastrøm. For at låne en analogi skal du tænke på det som en Pez-dispenser fastgjort til en karrusel: alle, der står rundt om cirklen, vil til sidst få et stykke slik, men karrusellen skal stadig foretage en fuld rotation, før alle medlemmer af netværket er tilfreds.

“MU-MIMO” routere er på den anden side (“Multiple User, Multiple-Input, Multiple-Output”) i stand til at opdele denne båndbredde i separate, individuelle streams, der hver deler forbindelsen jævnt, uanset applikationen. MU-MIMO-routere findes i tre varianter: 2 × 2, 3 × 3 og 4 × 4, hvilket refererer til antallet af streams, som de kan oprette for hver enhed i din husstand. På denne måde kan MU-MIMO-karrusellen samtidig sende Pez flyvende i fire retninger på én gang. Uden at blive for teknisk er det som om hver enhed får sin egen "private" router, op til fire i alt i 4 × 4 MU-MIMO-belastninger.

Den største fordel her er, at i stedet for at hver strøm periodisk (omend meget, meget kort) afbrydes af den tid, det tager for karrusellen at dreje rundt en gang, kan en MU-MIMO-router holde sit signal konstant for de fire enheder og retfærdigt distribuer båndbredden til hver uden at gå på kompromis med hastigheden på nogen af ​​de andre på samme tid.

Ulemperne ved MU-MIMO

Alt dette lyder godt, ikke? Det er, men som med de fleste netværksrelaterede funktioner er der en stor ulempe: for at MU-MIMO rent faktisk skal fungere, skal både routeren og modtagerenheden have fuld MU-MIMO-kompatibilitet for at kommunikere med hinanden.

I øjeblikket er MU-MIMO-routere kun i stand til at sende via den nyere 802.11ac trådløse protokol, et signal om, at mange enheder endnu ikke er opdateret til at afkode. Endnu færre enheder har faktisk MU-MIMO. I skrivende stund er der kun få bærbare computere, der har MU-MIMO-klare trådløse modtagere og et valgt antal smartphones og tablets, der leveres med en Wi-Fi-chip, der ved, hvad de skal gøre med en MU-MIMO-strøm (som Microsoft Lumia 950).

Det betyder, at selvom du taber den ekstra mønt på en router med MU-MIMO-kapacitet (normalt ca. $ 50 mere afhængigt af modellen), vil det sandsynligvis vare et antal år, før hver enhed i dit hjem er i stand til at bruge funktionen som beregnet. Ja, du kan købe en kompatibel MU-MIMO trådløs USB-dongle til desktops eller laptops, men de er ret dyrere end almindelige SU-MIMO-modtagere, hvilket kunne forhindre nogle brugere i at tage springet.

Der er også spørgsmålet om at maksimere dine tilgængelige streams. Lige nu topper MU-MIMO ud med fire streams, hvilket betyder, at hvis du tilføjer en femte enhed til netværket, bliver den nødt til at dele en stream med en anden enhed på samme måde som en SU-MIMO-router ville, hvilket slags besejrer formål.

RELATERET: Hvad er dual-band og tri-band routere?

Endelig er der det faktum, at MU-MIMO-udsendelsessignaler fungerer retningsbestemt og kun kan opdeles, når enheder er forskellige steder i huset. For eksempel: hvis du streamer en film til stuen på tv'et, og dine børn forbinder deres Nintendo 3DS i sofaen kun få meter væk, vil begge enheder som standard være tvunget til at dele den samme strøm. På grund af den måde, MU-MIMO-streams fungerer på, er der i øjeblikket ingen løsning på dette, hvilket betyder, at hvis du bor i en lille lejlighed eller gør det meste af din browsing fra samme rum, vil MU-MIMO ikke give nogen ekstra fordele i forhold til SU -MIMO.

Har jeg brug for det på min router?

Hvis du har fire eller færre MU-MIMO-kompatible enheder, der forbinder samtidigt fra modsatte ender af huset, kan en MU-MIMO-router være et godt valg for dig.

For eksempel, hvis du har en hardcore-spiller i et rum, der deler en forbindelse med en anden, der prøver at se en 4K Netflix-stream i en anden, kan MU-MIMO være det værd i det lange løb. Selvfølgelig ville dette kun give mening, hvis både streaming-enheden og den bærbare computer overhovedet har mulighed for at afkode et MU-MIMO-signal.

Men hvis du stadig er på DSL og ikke engang har så meget båndbredde til at gå rundt i første omgang, vil ingen router (MU-MIMO eller på anden måde) være i stand til at øge de download- / uploadhastigheder, du får fra din ISP. MU-MIMO er simpelthen et båndbreddestyringsværktøj, der kun fungerer inden for parametrene for den hastighed, du allerede får fra stikket, der kommer ud af væggen.

Indtil videre vil MU-MIMO sandsynligvis være forbeholdt pakkede husstande med enheder, der kræver en masse individuel båndbredde, og gør det i separate rum. Ellers vil de øgede omkostninger ved den nyere teknologi være uoverkommelige for standardkøberen, indtil denne type brugsmønstre bliver mere almindelige, og routerproducenter kan sænke prisen.

Der er muligvis ikke mange enheder, der kan udnytte det endnu, men det betyder ikke, at MU-MIMO-routere ikke er værd at kigge på. Nej, de løser ikke rigtig nogen problemer for nutidens webbrugere, og der er stadig ingen indikation af, at MU-MIMO-protokollen vil se udbredt anvendelse i mainstream-enheder når som helst inden 2017. Men for alle, der kan drage fordel af det (som de tre folk, der købte en Lumia 950), er det stadig en solid funktion, der potentielt kan fremtidssikre din husstand til morgendagens båndbredde.

Billedkreditter: Netgear, TP-Link, Microsoft,