Hvad er et lokalt netværk (LAN)?

Enkelt sagt er et LAN (Local Area Network) en gruppe computere og andre enheder, der er forbundet sammen over et netværk og alle er på samme sted - typisk inden for en enkelt bygning som et kontor eller hjem. Men lad os se nærmere på det.

Hvad er et LAN?

Så vi ved to ting om et LAN bare fra navnet "Local Area Network" - enhederne på dem er netværksbundne, og de er lokale. Og det er den lokale del, der virkelig definerer et LAN og skelner det fra andre typer netværk som Wide Area Networks (WANs) og Metropolitan Area Networks (MANs).

LAN er typisk begrænset inden for et lille område - normalt en bygning, men det er ikke et fast krav. Dette område kan være dit hjem eller din lille virksomhed, og det kan kun indeholde et par enheder. Det kan også være et meget større område som en hel kontorbygning, der indeholder hundreder eller tusinder af enheder.

Men uanset størrelse er det eneste definerende kendetegn ved et LAN, at det forbinder enheder, der er i et enkelt, begrænset område.

Fordelene ved at bruge et LAN er de samme fordele som at have alle enheder, der er sammenkoblet. Disse enheder kan dele en enkelt internetforbindelse, dele filer med hinanden, udskrive til delte printere osv.

På større LAN finder du også dedikerede servere, der hoster tjenester som globale brugermapper, e-mail og adgang til andre delte virksomhedsressourcer.

Hvilke slags teknologier bruges i et LAN?

De typer teknologi, der anvendes i et LAN, er virkelig afhængig af antallet af enheder og de tjenester, der leveres på netværket. De to grundlæggende forbindelsestyper, der bruges på moderne LAN - uanset størrelse - er Ethernet-kabler og Wi-Fi.

RELATERET: Wi-Fi vs. Ethernet: Hvor meget bedre er en kabelforbindelse?

På et typisk hjemme- eller lille kontor-LAN kan du muligvis finde et modem, der giver en internetforbindelse (og en grundlæggende firewall mod indtrængen fra internettet), en router, der lader andre enheder dele den forbindelse og oprette forbindelse til hinanden og en Wi-Fi Fi-adgangspunkt, der giver enheder adgang til netværket trådløst. Nogle gange kombineres disse funktioner til en enkelt enhed. For eksempel leverer mange internetudbydere en kombinationsenhed, der fungerer som et modem, en router og et trådløst adgangspunkt. Nogle gange kan du også finde enheder kaldet switche, der giver dig mulighed for at opdele en enkelt Ethernet-forbindelse i flere forbindelsespunkter.

RELATERET: Forståelse af routere, switche og netværkshardware

På større LAN finder du typisk de samme slags netværksudstyr, bare i meget større skala - både med hensyn til hvor mange enheder der bruges, og hvor kraftige de er. Professionelle routere og switche kan for eksempel servicere mange flere samtidige forbindelser end deres hjemmekontrapunkter gør, giver mere robuste sikkerheds- og overvågningsmuligheder og giver mulighed for en smule mere tilpasning. Wi-Fi-adgangspunkter på professionelt niveau tillader ofte styring af mange enheder fra en enkelt grænseflade og giver bedre adgangskontrol.

Så hvad er WAN'er og MAN'er?

Wide Area Networks (WAN'er) og Metropolitan Area Networks (MAN'er) er faktisk ret ens. Du kan endda se udtrykket Campus Area Networks (CAN'er) dukker op lejlighedsvis. De er alle noget overlappende vilkår, og ingen er virkelig enige om en fast sondring. I det væsentlige er de netværk, der forbinder flere LAN.

For folk, der skelner, er en MAN et netværk, der består af flere LAN, der er forbundet sammen via højhastighedsnetværk og alle er indeholdt i samme by eller hovedstadsområde. Et WAN består også af flere LAN'er, men spænder over et område, der er større end en enkelt by og kan være forbundet med forskellige typer teknologier, herunder internettet. Og en CAN er selvfølgelig et netværk, der består af flere LAN, der spænder over en skolecampus.

Virkelig, hvis du bare vil tænke på dem alle som WAN'er, er det okay med os.

For et klassisk eksempel på et WAN, tænk på et firma, der har filialer på tre forskellige steder over hele landet (eller verdenen). Hver placering har sit eget LAN. Disse LAN er forbundet sammen som en del af det samme samlede netværk. Måske er de forbundet via dedikerede, private forbindelser, eller måske er de forbundet sammen over internettet. Pointen er, at forbindelsen mellem LAN'erne ikke betragtes som hurtig, pålidelig eller sikker som forbindelserne mellem enheder på det samme LAN.

Faktisk er selve Internettet bare verdens største WAN og forbinder mange tusinde LAN over hele verden.

Billedkredit: Afif Abd. Halim / Shutterstock og trainman111 / Shutterstock