Hvad er Miracast, og hvorfor skal jeg bryde mig?

Miracast er en trådløs skærmstandard designet til spejling af en smartphone, tablet eller pc-skærm til et tv uden at kræve fysiske HDMI-kabler. Det bliver mere udbredt for hver dag der går.

Roku 3 og Roku Streaming Stick fik for nylig støtte til Miracast. Amazons Fire TV og Fire TV-stick gør også Miracast. Microsoft sælger endda to Miracast-dongler af en eller anden grund.

Miracast er som et trådløst HDMI-kabel

RELATERET: Trådløse skærmstandarder forklaret: AirPlay, Miracast, WiDi, Chromecast og DLNA

Miracast er en standard, der håber en dag at forbyde behovet for HDMI-kabler. I stedet for fysisk at forbinde din bærbare computer, smartphone eller tablet til et tv, som du ville med et HDMI-kabel, giver Miracast en trådløs standard, der gør det muligt for enheder at opdage hinanden, oprette forbindelse til hinanden og spejle indholdet af deres skærm trådløst.

I modsætning til protokoller som Apples AirPlay (på Apple TV) og Googles Chromecast (på Chromecast og Android TV-enheder) er Miracast designet til at være en platform på tværs af platforme. Tjek vores sammenligning af AirPlay, Miracast, WiDi, Chromecast og DLNA for at forstå forskellene mellem alle disse forskellige protokoller.

Miracast fungerer udelukkende som en "skærmspejling" -protokol. Så hvis du vil starte en Netflix-video på din telefon og afspille den via Miracast, skal du forlade din telefons skærm hele tiden. Alt på din telefons skærm ville blive spejlet på tv'et.

Fordi det handler om skærmspejling og ikke har de "smarts", du ser i protokoller som AirPlay og Chromecast, som kan overføre streaming til en anden enhed og vise en anden grænseflade på en enheds skærm, kan Miracast bedst tænkes på som et trådløst HDMI-kabel.

Hvilke operativsystemer og enheder understøtter Miracast

Computere, der kører Windows 8.1, og telefoner, der kører Windows Phone 8.1, kan streame til Miracast-enheder. Android-telefoner og tablets, der kører Android 4.2 eller nyere, kan også streame til Miracast-enheder. Amazons Fire OS er bygget oven på Android, så det understøtter også Miracast.

Linux-pc'er kræver en slags ikke-understøttet hack for at gøre dette, Chromebooks har ikke native Miracast-understøttelse, og Apples Mac'er og iOS-enheder understøtter AIrPlay og ikke denne åbne standard. Det er stort set kun Windows og Android indtil videre.

Som vi nævnte ovenfor er Roku 3 og Roku Streaming Stick nu Miracast-kompatible. Microsoft sælger to af deres egne Miracast-modtagere, der hedder Microsoft Screen Sharing for Lumia Phones (HD-10) og Microsoft Wireless Display Adapter. Amazons Fire TV har Miracast integreret, og det samme gør deres nye Fire TV Stick - en $ 39-enhed med Miracast-support indbygget. Der er også mange andre dedikerede Miracast-modtagere, du kan købe.

I teorien bør Miracast blive mere og mere udbredt og endda integrere i selve tv'et, så du nemt kan streame trådløst til dem.

Miracast Problem 1: Det er kun skærmspejling

Miracast er en god ide i teorien. Det skal være åben standard for trådløs skærmstreaming, som enhver producent kan implementere, så enheder bare kan arbejde med hinanden. Det ville være dejligt at kunne gå ind på et hotelværelse og let spejle din enheds skærm på sit tv eller gå ind på et kontor og oprette trådløs forbindelse til et tv, så du kunne holde en præsentation uden at rode med kabler. Miracast lover at forvise HDMI-kablet.

I praksis, selvom Miracast fungerede perfekt, ville kernedesignet stadig være et problem. Det er rart at forvise HDMI-kablet, men Miracast har ikke de "smarts" konkurrerende protokoller. Både Apples AirPlay og Googles Chromecast kan spejle en enheds skærm - ja, en Chromecast kan endda spejle dit Windows-skrivebord og alle dine kørende applikationer. De kan dog også være smartere.

For eksempel kan du åbne Netflix-appen på din telefon, finde en film, du vil se, og trykke på Chromecast-knappen. Din telefon vil derefter bede Chromecast om at afspille videoen, og CHromecast vil oprette forbindelse til internettet og streame den direkte. Du kan derefter sætte din telefon ned, og den går i dvale. Med Miracast skal din telefons skærm forblive tændt og streame videoen i hele Netflix-filmens længde og dræne batteriet.

Disse protokoller giver dig også mulighed for at vise noget andet på enhedens skærm og på dit tv. Så du kunne se en Netflix-video og kun se afspilningsknapperne på din telefon, så de ikke kom i vejen for tv'et. Eller du kan spille et videospil og kun se spilverdenen på skærmen med et separat sæt kontrolelementer på din telefon. Med Miracast kan du ikke have separate kontroller på din telefon - dit tv spejler bare alt på din telefons skærm.

Miracast kan være en god løsning til udskiftning af HDMI-kabler med en trådløs protokol, men det er ubelejligt for mange af de ting, som folk bruger Chromecast og AirPlay til i stuen.

Miracast Problem 2: Det er upålideligt og fungerer ofte ikke

Men her er det største problem med Miracast. Det er en åben standard, og Miracast-certificerede enheder skal kommunikere fint med andre Miracast-certificerede enheder. Men det gør de ofte ikke. Hvis du ser på hjælpesider for enheder som Roku 3, vil du ofte se en liste over enheder, der er testet for at arbejde sammen med modtageren. Dette skulle ikke være nødvendigt, hvis det var en ordentlig standard - du behøver trods alt ikke at kontrollere, om din model af telefon eller bærbar computer er kompatibel med din Wi-Fi-router.

RELATERET: Hvad er Wi-Fi Direct, og hvordan fungerer det?

Gang på gang har både koordinerede tests og folk, der prøver at bruge Miracast i den virkelige verden, kæmpet for at få det til at fungere. Vi forsøgte at få Miracast til at arbejde på en Roku 3 efter at have aktiveret den nye skærmdelingsfunktion og kunne ikke, begge med en Nexus 4, der kørte Android 4.4.4 og en Surface Pro 2, der kørte Windows 8.1. Begge er officielt godkendte enheder, som Roku siger, vil fungere, men de hænger alle sammen på en "Tilslutning" -meddelelse, inden de afbrydes uden nogen nyttige statusmeddelelser.

Dette burde ikke være på grund af et problem med vores Wi-Fi-netværk, da Miracast formodes at bruge Wi-Fi Direct. Dette betyder, at Miracast-enheder endda kan fungere, hvor der ikke er noget Wi-Fi-netværk - enhederne forbinder direkte til hinanden og omgår standard Wi-Fi-netværk og trådløs router.

MIracast er i teorien rart, men det er også bare et trådløst HDMI-kabel. I mange situationer er du ofte bare bedre at tilslutte et HDMI-kabel i stedet for at håndtere de potentielle forbindelsesproblemer og streaming af fejl.

En ny generation af Miracast-modtagere og Miracast-kompatible operativsystemer kan muligvis løse disse problemer og gøre MIracast til en standard, der fungerer godt. Vi kan kun håbe, at det vil ske.

Billedkredit: Sam Churchill på Flickr, John Biehler på Flickr