En kort historie om BonziBuddy, Internets mest venlige malware

Hvis du havde en computer i begyndelsen af ​​2000'erne og ikke havde masser af sund fornuft (eller korrekt antivirussoftware), endte du sandsynligvis med en angiveligt hjælpsom lilla abe ved navn BonziBuddy, der trængte dit skrivebord sammen. Han kunne tale, fortælle vittigheder, "synge" og generelt irritere dig. Han lovede at hjælpe dig med at bruge internettet, men for det meste kom han lige i vejen.

Hvis du ikke er bekendt med BonziBuddy, lyder det sandsynligvis ret underligt for dig ... men baggrunden bag denne underlige relikvie af aughts er endnu fremmed end aben selv.

Hvor kommer lilla aber fra?

I dagens verden virker virtuelle assistenter normale. Alexa, Siri, Google og endda Cortana er husstandsnavne, og vi accepterede bare tanken om, at en uhæmmet, vagt menneskelig lyd kan hjælpe os med at udføre rutinemæssige opgaver. Det giver i det mindste noget mening for os nu, men hvem ved deres rette sind tror, ​​at du vil have en  lilla tegneserieaber, der hjælper dig med at bruge internettet i 1999?

For at besvare dette spørgsmål er vi nødt til at gå tilbage for at finde et andet kendt ansigt fra fortiden: Clippy. Som en del af Office 97-udgivelsen introducerede Microsoft Office Assistant, en animeret karakter, der dukker op for at hjælpe dig med at gøre tingene, mens du arbejdede. Standardhuden til Office Assistant var Clippit (almindeligvis forkortet til Clippy), et papirclips med googly øjne og en forkærlighed for at genere dig, så snart du begyndte at arbejde på et dokument.

Microsoft designede denne assistentfunktion efter "tragisk misforståelse" af en Stanford University-undersøgelse, der observerede mennesker følelsesmæssigt reagerer på computere på samme måde som de reagerer på mennesker. I Microsofts kollektive sind betød dette, at de skulle begynde at lægge ansigter og stemmer på deres skærme, så folk ville nyde at bruge deres computer mere. Det fungerede ikke ligefrem.

Clippy blev bygget på en teknologi kaldet Microsoft Agent. Agent selv stammer fra kode, der først blev introduceret i Microsoft Bob (for at give dig en idé om, hvor dybt denne dårlige idé kaninhul går). Microsoft Agent tillod tredjepartsudviklere at tilføje deres egne assistenter til deres applikationer. Disse assistenter kunne tale, besvare stemmekommandoer og udføre handlinger på en brugers vegne. Virksomheden oprettede endda fire standardkarakterer, som udviklere kunne vælge imellem: Troldmand Merlin, Robby Robot, Genie Genie og Peedy the Papegøje. Microsoft Office-teamet besluttede at lave deres egen karakter, da de oprettede Clippy, snarere end at bruge en af ​​standardindstillingerne. Microsoft oprettede også et  separat tegn baseret på hjælpikonet til at guide dig gennem Windows XPs installationsproces.

Mens Microsoft aldrig brugte nogen af ​​sine generiske karakterer internt, ville Peedy the Papegøje finde et hjem uden for virksomheden. Tredjepartsudvikler BONZI Software brugte Peedy som den første version af sit selvstændige hjælperprogram "BonziBUDDY." Microsoft havde tænkt sig, at disse assistenter skulle bundtes med andre programmer, men Bonzi's assistent var designet til at hjælpe med alt. Det ville sidde på dit skrivebord hele tiden, tale med dig en gang imellem, og du kunne bede det om at gøre ting som ... godt, ærligt talt, det var ikke så nyttigt, men det var bestemt sjovt at høre det tale.

Efter et par gentagelser af programmet besluttede Bonzi, at de ikke bare ville bruge den generiske karakter, som nogen kunne bruge. Virksomheden skabte deres egen tegneseriefigur, der på en eller anden måde var dumere end en talende grøn papegøje: en talende lilla abe. Mens enhver udvikler kunne inkludere Peedy i deres programmer, havde kun Bonzi deres varemærkeaber. Når jeg ser tilbage, var det sikker på, at det ikke gav meget mening at skabe en lilla abeassistent af hele kluden, men måske Bonzis største synd (hidtil i historien alligevel) var at tilbagestille Microsofts dårlige beslutninger.

Bonzi, fortæl mig en vittighed

BonziBuddy kan i det væsentlige have været en dårligere version af Clippy, men det havde en ting, der gik for det, som Clippy ikke havde: Det var ikke bundet til kontorsoftware. Eller enhver ansøgning for den sags skyld. Dette betød, at alle fra otte år til deres bedstemødre kunne downloade den "søde lilla abe" og lege med den bare for sjov. BonziBuddy var gratis, så der syntes ikke at være nogen skade ved at downloade den. Sådan lærte mange unge ikke at downloade ting bare fordi de er gratis.

Bonzis talemotor (en del af Microsoft Agent-pakken) var en kæmpe nyhed omkring det tidspunkt, hvor den blev frigivet i 1999. Mens talesyntesere eksisterede længe før, havde de fleste ikke en brugervenlig måde at lege med dem på. Bonzi talte lejlighedsvis for at dele en halt vittighed eller synge en sang med en kvalmende robotstemme, men han talte sjovt. Du kan også få Bonzi til at sige hvad du vil med sin tekst-til-tale-funktion. Enhver, der så en Flash-animation i de tidlige aughts ved, hvor meget sjov du kan have med en tidlig talesynthesizer, du styrer.

Ud over nyheden hævdede Bonzi at tilbyde mere praktiske funktioner. Du kan bruge den indbyggede kalender til at holde styr på dine begivenheder. Du kunne synkronisere din POP3-e-mail, så Bonzi kunne læse dine beskeder af dig. Det ... handlede om det. Du kunne åbne et felt for at indtaste et søgeudtryk eller en webadresse, og Bonzi ville give det videre til din browser, men det er endnu mere kompliceret end bare at åbne din browser direkte. I sidste ende var BonziBuddy mere nyttigt som legetøj end et ægte produktivitetsprogram. Bonzi har også haft en ubehagelig vane med at tilfældigt svinge på et grønt vin fra den ene side af din computer til en anden, hvilket kom i vejen for hvad du end gjorde. Bonzi var showman, og han blev ikke opsat af dine regneark.

BonziBuddy ville også promovere Bonzi Softwares andre programmer, ofte ved hjælp af vildledende pop op-vinduer, der lignede officielle Windows-alarmer. Disse omfattede Bonzi Softwares originale softwaretræk, en stemme-e-mail-app. Denne app giver dig mulighed for at optage lyd og vedhæfte et billede til e-mail. Nej, det var ikke mere revolutionerende i 90'erne end det lyder nu, men det var mildt sagt vellykket for virksomheden. De tilbød også Internet Alert 99, som var en glorificeret firewall, og Internet Boost, der hævdede at øge din internethastighed ved at finjustere "forskellige konfigurationsparametre, der bruges af Microsoft TCP / IP-stakken." Denne påstand var i bedste fald tvivlsom. Det var også starten på BonziBuddys nedstigning til at tjene den malware-label, den har i dag.

Folket vs. BonziBuddy

Bonzi Software, firmaet bag din ven, stod over for et par separate juridiske problemer i tiden fra 1999 til 2004, hvor BonziBuddy endelig blev afbrudt. I 2002 blev virksomheden ramt af en gruppesøgsmål over brugen af ​​vildledende annoncer. Da de slog sig ned i 2003, indvilligede Bonzi i at stoppe med at anvende falske "X" -knapper, der ikke lukkede annoncen, og blev tvunget til tydeligt at mærke deres pop op-vinduer som annoncer. De måtte også betale over $ 170.000 i advokatsalær.

Separat i 2004 blev Bonzi Software tvunget til at betale en bøde på 75.000 $ til FTC for overtrædelse af Children's Online Privacy Protection Act. Når BonziBuddy blev lanceret, blev det bedt brugerne om at registrere sig online (som stort set alle applikationer gjorde i disse dage). På denne registreringsformular bad BonziBuddy om navn, adresse og alder på sine brugere. Da en tegneseriaber appellerede til børn, downloadede børn nogle gange appen og udfyldte registreringsformularen uden at vide noget bedre. Dette førte til, at Bonzi indsamlede personlige oplysninger om børn uden forældres samtykke.

Ud over de juridiske problemer blev BonziBuddy mere irriterende i et forsøg på at tjene penge på deres brugerbase. I senere år af sin eksistens ville BonziBuddy installere værktøjslinjer i Internet Explorer, nulstille din browsers startside til Bonzi.com og endda spore statistikker om din internetbrug. Uanset om Bonzi betød at anvende uhyggelig malware-taktik fra starten, eller hvis de bare blev desperate af økonomiske problemer, blev resultatet det samme. BonziBuddy var ikke her for at fortælle jokes og synge sange længere. Det var her for at skrue din computer op og vise dig annoncer.

Set i bakspejlet, mens BonziBuddy måske har været en frygtelig applikation, havde den sin charme. Hans dumme vittigheder, hans latterlige stemme og hans over-the-top animationer var irriterende, når du ikke kunne slippe af med dem, men i det mindste gav de ham en vis personlighed. Det er mere end du kan sige for de fleste ting, der tjener dig popup-annoncer eller installerer værktøjslinjer på din maskine.

Hvis du har lyst til at lege med din gamle abe-ven igen, har fans af BonziBuddy oprettet spejle på det originale Bonzi-sted samt downloadlink til at få Bonzi på din computer. Da serverne, der kørte annoncer og spores data for længe siden er blevet lukket, burde BonziBuddy ikke længere være en stor trussel. Vi anbefaler dog stadig at bruge en virtuel maskine for at holde ham indeholdt, hvis du virkelig mener, at download af animeret malware med vilje er en god brug af din tid.