Sådan oprettes Plex (og ser dine film på enhver enhed)

Plex Media Server er en brugervenlig måde at gemme alle dine film, shows og andre medier på ét sted - og gøre det tilgængeligt fra enhver enhed, uanset om du er hjemme eller på farten. Hvis du leder efter en ikke-hovedpine måde at se dine film overalt, er det det.

Hvad er Plex Media Server?

Her er en almindelig situation, som alt for mange mennesker befinder sig i. Du har mediefiler - musik, film, tv-udsendelser og endda fotos - men du har ikke en nem måde at få let adgang til dem på dine rigelige og varierede enheder.

Kopierer du dine Blu-ray-rips til din bærbare computer? Hvad med din telefon - konverterer du filerne, så de er mindre og kompatible? Sender du shows til dit tv via dit skrivebord og Chromecast? Overfører du alle dine fotos til din iCloud-konto for at sende dem til dit tv via Apple TV? Hvad med din musik? Hvad hvis du er væk hjemmefra på forretningsrejse, og du vil streame dine tv-shows til din iPad?

Selv for seriøse nørder med stor erfaring med at styre deres medier er det en enorm smerte at få alle dine enheder til at tale og få adgang til den samme samling. Det behøver ikke  have for at være på den måde, selv om. Plex er et centraliseret medieserver-system, der eliminerer stort set alle problemer, du støder på, mens du administrerer en stor personlig mediesamling.

Plex-modellen er enkel: du parkerer alle dine medier på en enkelt computer med Plex-serversoftwaren installeret, og derefter installerer du Plex på alle dine andre enheder. Du kan installere det på Windows-, Linux- eller Mac-computere såvel som Android og iOS, videospilkonsoller som Xbox og PlayStation, dit Apple TV, og der er endda smarte tv'er, der leveres med Plex indbygget lige ind. Derefter fra ethvert af disse enheder kan du få fjernadgang til hele dit mediebibliotek og se det uden besvær.

Yderligere, fordi Plex-modellen er en server / klient, behøver du ikke bekymre dig om at kopiere filer til dine forskellige enheder og håndtere problemer som afspilningskvalitet, videoopløsning og andre detaljer. Din Plex-server transkriberer alt dit medieindhold i farten, så det afspilles korrekt på den enhed, du bruger. Vil du se dit tv-show i baghaven på din iPhone? Intet problem. Vil du se det på din bærbare computer hos dit svigerfamiliehus? Også ikke noget problem. Vil du tilslutte dit nye smart-tv lige ind i din mediesamling uden yderligere hardware? Køb det rigtige tv, og det er heller ikke noget problem. Kort sagt, at køre Plex er som at køre din egen private og polerede streamingtjeneste, hvor du er den, der kuraterer biblioteket.

Det lyder ret godt, ikke? Ikke kun får du on-demand streaming til alle dine enheder, men du får helt smukke metadata og kunst til at gå sammen med det.

Lad os se nærmere på, hvad du har brug for for at komme i gang, og så hoppe lige ind i at forberede din mediesamling til Plex, installere Plex og – alles favoritdel - få adgang til din Plex mediesamling.

Hvad du har brug for

Plex er et rigtig poleret produkt, og når du først får det i gang, er det omtrent lige så hovedpinefrit som det bliver. Når det er sagt, er det vigtigste imidlertid at gå ind i oplevelsen med et klart billede af, hvad du har brug for, og hvordan alle stykkerne i din Plex-opsætning fungerer sammen.

Hjem er hvor serveren er

Først og fremmest har du brug for en computer, der huser alle filerne og kører Plex Media Server. Du kan installere Plex på Windows, Linux, OS X og endda på dedikeret serversoftware som FreeNAS og på NAS-hardware som Synology-systemet (du kan se alle deres understøttede platforme til Media Server-appen her). Men uanset hvilken platform du vælger, skal det være en computer, der altid er tændt. Der er ingen mening i at have en omfattende streamingløsning til alle dine personlige mediebehov, hvis indholdet er offline, når du går ind på det.

Ud over at altid være tændt, vil du have, at servercomputeren skal have en anstændig mængde processorkraft til at håndtere den ovennævnte transkodning. Jo flere brugere du forventer at se på en gang, jo bedre hardware vil du have. Plex medieserver fungerer stadig på ældre hardware, men det deaktiverer automatisk kodning, hvis hardwaren er utilstrækkelig, og afspilning vil lide og stamme på virkelig gammel eller underdrevet hardware.

Så du vil have så stiv af en CPU, som du kan spare. Plex anbefaler mindst en Intel i3-processor (eller tilsvarende) eller bedre med mindst 2 GB RAM (RAM er ikke særlig vigtigt for Plex). Du kan læse over deres hardwareanbefalinger her.

Endelig vil du have meget plads på harddisken - nok til at gemme alle de film, tv-shows, musik og fotos, du har.

Hvis du allerede har noget hardware, der ligger omkring dig, ikke bruger det, skal du give det et skud. I værste fald finder du, at filafspilning er utilfredsstillende. I bedste fald finder du, at den gamle hardware fungerer fint, og du undgår at købe noget nyt udstyr.

Du kan tjekke de tilgængelige platforme til serversoftwaren her.

En klient til hver enhed

Serveren kun halvdelen af ​​Plex-systemet. Den anden halvdel er "klient" -appen eller den app, du ser alt fra. Mens du kan afspille medierne fra serverens webbaserede kontrolpanel, er det som at se Netflix i din webbrowser - de fleste mennesker foretrækker at sætte sig ned i deres stue eller se på deres mobile enheder. Og til det har du brug for Plex-klienten for at få adgang til serveren.

Du kan finde en Plex-app til næsten enhver platform, du kan forestille dig: Android, iOS, Windows Phone, Apple TV, Roku og mere. En ting, der har været en kilde til flerårig forvirring med hensyn til Plex, er, om det er gratis eller ej - og en stor del af denne forvirring hænger sammen med, at mobilapps har et "aktiveringsgebyr".

Plex medieserver-softwaren har altid været gratis. De fleste af klientapps har altid været gratis. Nogle af klientapps har et nominelt aktiveringsgebyr et par dollars (fx koster iOS Plex-klientappen $ 4,99).

Plex har to måder at håndtere de betalte apps på. Hvis du kun har brug for en app, kan du muligvis bare aktivere den enkelte app. Den anden mulighed er at købe et Plex Pass, som er som en abonnementstjeneste, der giver dig begge adgang til alle betalte apps plus fordele som synkronisering til dine mobile enheder til offlineadgang og skybaseret filopbevaring. Hvis du har brug for mange apps på tværs af flere platforme,  og du vil have premiumfunktionerne, kan du overveje Pass-abonnementet til $ 4,99 pr. Måned eller et $ 149,99 levetidskort.

Du kan læse mere om, hvilke apps der betales, hvilke er gratis, og forskellene mellem et gratis Plex-medlemskab og et premium-her. For at kontrollere platformens tilgængelighed og downloade en klientapp til din platform skal du tjekke siden Plex-downloads her.

Nu hvor vi har set på de generelle retningslinjer for valg af en enhed til din Plex-server, og hvordan man får klientsoftwaren, lad os se på det ret vigtige trin i organisering af dine medier.

Trin et: Konsolider og organiser dine medier

Plex fungerer bedst, hvis alt dit medieindhold er velorganiseret og på samme sted. Til det formål skal du have alle dine medier på den samme enhed, som du installerer Plex-serversoftwaren - uanset om det er en gammel stationær computer, en dedikeret lagerserver i din kælder eller en NAS-enhed, skal alle dine medier være på den .

Desuden vil du organisere dine medier i en ren mappestruktur, der holder store medietyper adskilt og nem for dig og Plex at analysere.

If you’ve already invested any time in organizing your media, especially if you’ve used media center software like XBMC/Kodi in the past, then there’s a good chance you’ve already got a perfect (or nearly perfect) folder structure in place.

Here’s a simple example of a best-practice directory structure for Plex:

/Media/ /Movies/ /MovieName (Year)/ MovieName (Year).ext /Music/ /ArtistName - AlbumName/ Track# - TrackName.ext /TV Shows/ /ShowName/ /Season 01/ ShowName - s01e01.ext /Photos/ /Album Name/ Image.ext

In the above directory structure, you see that the major media categories are separated into distinct sub-folders (like Movies and TV Shows) and that each media type has a pretty straight forward naming convention. Movies go in folders named after the movie; best practice is to include the year in parentheses to cut down on confusion. Music is organized in a straight forward Artist Name/Album Name format. TV shows are organized by the name, season, and episodes are tagged with both stats with the “sXXeXX” format. Photos are even easier–Plex just reads the album name off the folder and loads up the images inside.

While the above examples cover pretty much 99% of the territory you may find you need a little extra guidance when naming DVD .ISO files or other less common formats. If you need additional help cleaning up your media check out the Plex guide to media preparation here. (Update: This guide has vanished from Plex’s current website, but the link we provide will take you to an archived version of the guide.)

A final note on organizing your media for Plex: if you’ve used or are currently using another media center software (like XBMC), don’t worry about your metadata. You can safely run XBMC and Plex completely in parallel with no risk to your metadata, as neither application uses the same metadata files.

Step Two: Install Plex Media Server

The foundation of the setup, beautifully organized media aside, is the Plex Media Server application. For our tutorial today we’ll be installing it on a Windows machine but, small nuances aside, the installation process is practically identical across all platforms as the majority of the process is done from within the Plex web-based control panel.

Head over to the downloads page and grab a copy of Plex Media Server for your platform. Run the installer and relax for a minute. When the installer is complete, Plex will automatically launch, and should load the web control panel for you. If it does not, open your web browser and navigate to //127.0.0.1:32400/ on that computer. (Alternatively, you can access it from another computer on your network by replacing the 127.0.0.1 address with the local network IP address of your computer or NAS device).

After accepting the user agreement,  you’ll be prompted to sign into your Plex account. On the off chance that you have an old Plex account from previous experiments with the platform, sign in. Otherwise, click on the “Sign Up” link and sign up for a new account.

After your first sign in, you’ll get a rundown of all the features of the Plex Pass premium service. While we happen to think the premium service is pretty great, let’s not get ahead of ourselves–use Plex for awhile to determine if you want to invest in it. Close out the popup window to return to the server setup.

The first step is to name your server. By default, the server is named after the network name of the machine upon which it is installed. You can change the server name to something more exciting than say “Dad Office” or leave it as is.

Next, it’s time to add media to our library. Select “Add Library”.

Here you can add many different library types: movies, TV shows, music, photos, and home videos.

Let’s start off by adding some movie files. Select “Movies” and then, in the drop down menu that appears, name your movie library and select a language. For most people leaving the default name of “Movies” should suffice. Click “Next”.

Now it’s time to point Plex at the actual files, select “Browse for media folder” and select the folder that houses your movie files. Once you’ve selected the folder(s), click “Add library” to complete the process.

Repeat these steps for TV shows, music, and/or photos. It isn’t necessary to populate all the libraries, ofo course–if you’re using Plex solely for TV shows, then go ahead and ignore all the other library entries.

The final step of the initial server setup is to allow remote access to your media server and send anonymous data to Plex. Both are checked by default, and we recommend you leave them checked unless you have a pressing reason to uncheck them. Select “Done”.

At this point you’ll be kicked into the web-based control panel for your Plex server. Depending on how quickly your machine is working, you may see “Updating libraries…” or you may already have content to display like this.

Note, for the first few hours or even for the first day, the “recently added” section isn’t particularly useful as everything was recently added to the library. Things will calm down shortly and recently added will become useful again over the coming days.

While you can browse through all your media libraries right from the Plex control panel (and even watch content right in the web browser), it’s more useful for checking in on your library and less useful for actually enjoying your content. Let’s look at how you can access Plex with a remote client.

Step Three: Access Your Plex Media Server from Elsewhere

At this point we’ve done all the hard work (and it wasn’t even that hard). Once you have the actual Plex media server up and running, it’s totally smooth sailing. How smooth? Because your entire library is stored on one central server, you can easily tap into it from any computer, smartphone, or other device and get the exact same experience–the same media, same meta data, same recently added list, same database tracking what shows you’ve watched and which ones you need to catch up on.

Search for the app in your phone/tablet/TV’s app store, install it, and launch it. Again, we’re using the iOS app, but they’re all essentially interchangeable. Click “Sign In” and use the same credentials you created when you set up your server.

Boom. You are instantly connected to your media collection. Do you see how the screen on our iPhone mirrors, down to the show titles, the screenshot you just saw of the media server control panel?

That’s Plex’s strongest element right there: centralization makes everything run so smoothly. If we tap on the “Browse” button, seen in the lower right corner of the screenshot above, we can then select from our available media. Let’s do that and then select “TV shows”.

How about some Family Guy? Why not, we’ll select a season and an episode.

With but a few taps after logging in, we’re watching an episode without a hiccup:

Og det er alt der er ved det! Hvis du har lokale medier og et ønske om at se de lokale medier hvor som helst i dit hus (eller endda væk hjemmefra) og på en hvilken som helst enhed, er Plex Media Center en alt-i-en-løsning, der gør det muligt at nyde dine film, tv-shows og selv familiebilleder og videoer, en absolut brise.