Hvad er et meme (og hvordan opstod det)?

Hvis du har brugt internettet i mere end et par dage, har du sandsynligvis set et meme. De er blevet en integreret del af det moderne online liv. Men hvor fik de deres start? Hvordan har de udviklet sig? Og hvor kom ordet "meme" alligevel fra?

Hvor kom ordet "Meme" fra?

Det første offentliggjorte tilfælde af ordet meme (udtalt "Meem", ikke mig-mig) , dateres tilbage til Richard Dawkins 'bog fra 1976,  The Selfish Gene. Dawkins omtalte det som et "Mimeme" - et ord afledt af græsk, der betyder "det, der er efterlignet." Ordet blev derefter forkortet til bare "meme" på grund af dets lighed med ordet "gen."

Dawkins opfandt udtrykket, fordi han forsøgte at finde ud af, om der var en målbar enhed, der beskriver, hvordan ideer spredte sig og spredte sig gennem generationer. Så enkelt sagt er et meme til en idé, hvad et gen er for et fysisk træk. Og ligesom hvordan gener og fysiske træk udvikler sig gennem naturlig selektion, troede Dawkins, at alt, der var i stand til at gennemgå evolution - som memes og ideer - også gjorde det gennem naturlig selektion.

Det er her, den moderne form af ordet "meme" er afledt - ideen om replikering, udvælgelse og udvikling af ideer, der alle arbejder sig ud i den største bevismæssige idégrund - nogensinde - Internettet.

Var der memer før Internettet?

Memes har eksisteret siden længe før internettet eksisterede. Faktisk har de eksisteret siden før Dawkins skabte udtrykket og dukkede op så tidligt som 79 e.Kr. i en Pompeji-ruin og så sent som i 1970'erne i graffiti.

Sator-pladsen er et palindrom med de fem ord "SATOR AREPO TENET OPERA ROTAS" - et oven på det næste. Du kan læse i alle retninger (forudsat at du læser latin), inklusive hovedet og baglæns. Selvom ingen ved med sikkerhed, hvad det betyder, har det dukket op gennem århundreder i forskellige kulturer over hele verden, herunder Frankrig, England, Syrien og Italien.

Frodo Baggins, den fiktive karakter af JRR Tolkien's  The Lord Of The Rings- trilogien, blev også en del af et meme. Udtrykket "Frodo Lives" blev pudset overalt i graffiti, knapper og endda kofangere på biler. Det blev ofte brugt af folk, der følte, at Frodo, som blev sendt til Mordor på en dødsmission af magtfulde mennesker med deres egne dagsordener, var en god metafor for at blive holdt nede af "Manden".

Et andet eksempel på memer opstod på Usenet i begyndelsen af ​​1990'erne: Godwins lov. Selvom det oprindeligt blev udtænkt til et diskussionsforum for en nyhedsgruppe, forbliver det lige så anvendeligt i dag som det gjorde for næsten 30 år siden. Godwins lov siger, at "Når en Usenet-diskussion bliver længere, er sandsynligheden for en sammenligning, der involverer nazister eller Hitler, nærmer sig en." Når en tråd når dette punkt, blev den traditionelt betragtet som overstået, og den, der nævnte nazisterne, mistede straks enhver troværdighed i argumentet.

RELATERET: Hvad er forskellen mellem Usenet og internettet?

Hvad var de første internet Memes?

Den første virale internetmeme kan fastgøres til en bestemt dansende baby, der blev spredt rundt på internettet, før den endelig dukkede op i en episode af  Ally McBeal.

I 1996 oprettede grafisk designer Michael Girard software, der viste, hvordan bevægelse kunne programmeres og projiceres via computere. Det endelige design var modellen af ​​en baby, der demonstrerede forskellige bevægelser fra Cha-Cha-Cha. Girards arbejdsgiver sendte derefter demoen ud til udviklere for at vise deres softwarefunktioner. En af demoer ankom i indbakken til en LucasArts-medarbejder, som derefter gjorde videoen til en GIF og delte den (stort set via fora og e-mail, men også på det spirende web) og sendte den til en udbredt viral sensation.

Hampster Dance var et andet populært tidligt internet-meme. Det var et websted, der indeholdt rækker af animerede GIF-hamstere, der dansede til en hurtigere version af "Whistle Stop" - en sang, der blev brugt i kreditterne af Walt Disneys Robin Hood. Webstedet blev oprettet af en canadisk kunststuderende i en konkurrence med sin søster og en ven i 1998 for at se, hvem der kunne generere mest webtrafik online.

Efter kun at have genereret 600 visninger på 8 måneder blev hendes websted pludselig viral. På bare fire dage oplevede hendes websted over 600.000 visninger og fik popularitet via e-mail, blogs og endda bumperstickers.

Hvordan har memes udviklet sig siden da?

Med den store brug af sociale medier og websteder som Reddit, 9GAG og 4Chan er det blevet mere og mere let for memer at vinde popularitet og blive virale natten over, med millioner af daglige besøgende, der ønsker at have en lol eller to.

Før internettet kom, havde memes tendens til at have politisk eller kulturel betydning, og deres popularitet varede meget længere, end de gør i dag. Mens nogle memer i dag stadig kan vise lang levetid, går de fleste fra viral til glemt på relativt kort tid. Dette skyldes dels, hvor hurtigt internettet bevæger sig (der er altid noget nyt at fange din opmærksomhed) og dels på grund af hvor let det er at oprette memes.

Memes er også flyttet væk fra politiske eller kulturelle emner for at fokusere mere på popkulturreferencer og sarkastiske livsobservationer, hvilket gør dem relaterede, sjove og lettere for dem at sprede sig som en løbeild på nettet.

Et væsentligt tilfælde af evolution i et meme skulle være LOLCats og hele sproget omkring meme selv. LOLCats bruger en kreativ stavemåde med deres memes, kaldet lolspeak, personificerende katte afbildet i billeder. Brug af stavefejl og ukorrekte tidspunkter til at lave sætninger i en fælles struktur, hvor "Kan jeg få en cheeseburger?" ville oversætte til "jeg kan har cheezberger."

Fra og med 2010 færdiggjorde LOLCat Bible Translation Project en oversættelse af Bibelen til lolspeak, og endda gå så langt som at oversætte Det Nye Testamente også. Men ting stopper ikke der: Et esoterisk programmeringssprog kaldet LOLCode blev født, ved hjælp af det samme format til at tale i LOLCats memes, til at danne et stadigt udviklende meme ud over et simpelt billede.

Vil du lære mere om specifikke memes? Der er intet bedre sted at udforske end Know Your Meme - en ægte leksikon over alle ting, der er meme.