Er downloading af retro-videospil-rom nogensinde lovligt?

Der er intet som at genopleve din barndom med dine yndlings retro-spil, men er emulatorer og ROM'er lovlige? Internettet giver dig mange svar, men vi talte med en advokat for at få et mere definitivt svar.

Emulatorer er lovlige at downloade og bruge, men det er ulovligt at dele ophavsretligt beskyttede ROM'er online. Der er intet juridisk præcedens for at rippe og downloade ROM'er til spil, du ejer, selvom der kunne argumenteres for fair brug.

For at finde ud af det spurgte vi Derek E. Bambauer, der underviser i internetret og intellektuel ejendomsret ved University of Arizona's College of Law. Desværre opdagede vi, at der ikke findes noget endeligt svar, da disse argumenter endnu ikke er testet i retten. Men vi kan i det mindste bryde nogle myter, der flyder rundt derude. Her er hvad du har brug for at vide om lovligheden af ​​emulatorer og ROM'er i USA.

Emulatorer er næsten helt sikkert lovlige

Lad os starte med de lette ting. På trods af hvad du måske har hørt, er der ikke meget spørgsmål om, hvorvidt emulatorer selv er lovlige. En emulator er bare et stykke software, der er beregnet til at efterligne et spilsystem - men de fleste indeholder ingen proprietær kode. (Der er selvfølgelig undtagelser, såsom BIOS-filer, der kræves af visse emulatorer for at spille spil.)

Men emulatorer er ikke nyttige uden spilfiler - eller ROM'er - og ROM'er er næsten altid en uautoriseret kopi af et videospil, der er beskyttet af ophavsret. I USA beskytter ophavsret værker i 75 år, hvilket betyder, at ingen større konsoltitler vil være offentlige domæner i årtier.

Men selv ROM'er findes i et lidt gråt område, ifølge Bambauer.

Den mulige undtagelse for ROM'er: Fair Use

Til at begynde med: at downloade en kopi af et spil, du ikke ejer, er ikke lovligt. Det adskiller sig ikke fra at downloade en film eller et tv-show, som du ikke ejer. ”Lad os antage, at jeg har en gammel Super Nintendo, og jeg elsker Super Mario World, så jeg downloader en ROM og spiller den,” sagde Bambauer. "Det er en krænkelse af ophavsretten."

Det er ret tydeligt, ikke? Og det stemmer mere eller mindre overens med sproget vedrørende ROM'er på Nintendos websted, hvor virksomheden hævder, at download af enhver ROM, uanset om du ejer spillet eller ej, er ulovligt.

Men er der et juridisk forsvar? Eventuelt hvis du allerede ejer en Super Mario World-patron. Så ifølge Bambauer kan du blive dækket af rimelig brug.

”Fair use er en fuzzy standard, ikke en regel,” forklarede Bambauer. Han siger, at han kunne forestille sig et par mulige forsvarlige scenarier. "Hvis jeg ejer en kopi af Super Mario World, kan jeg spille den, når jeg vil," bemærker han, "men hvad jeg virkelig gerne vil gøre er at afspille den på min telefon eller min bærbare computer." I dette tilfælde kan download af en ROM være juridisk forsvarlig.

”Du giver ikke spillet til nogen anden, du spiller bare et spil, du allerede ejer på din telefon,” sagde Bambauer. ”Argumentet er, at der ikke er nogen markedsskade her; at det ikke erstatter et køb. ”

Dette er ikke sort og hvid; bare et potentielt juridisk argument. Og Bambauer er hurtig til at indrømme, at det ikke er en perfekt.

”Dette er på ingen måde et slam dunk-argument,” sagde Bambauer, “men det er på ingen måde et fjollet argument.” Når alt kommer til alt kunne Nintendo argumentere for, at ved at efterligne spillet på din telefon i stedet for at købe deres officielle havn i et spil, taber de penge.

Men mens der ikke er noget præcedens specifikt for spil, er det på andre markeder. "I musikbranchen accepterer alle, at rumforskydning er lovlig," bemærker Bambauer. Du kan se, hvor dette bliver kompliceret.

Hvad hvis du ripper dine egne ROM'er?

Et almindeligt argument online er, at udpakning af en ROM fra en patron, du ejer, er helt lovlig, men at downloade ROM'er fra internettet er en forbrydelse. Enheder som $ 60 Retrode lader nogen udtrække et Super Nintendo- eller Sega Genesis-spil via USB og angive deres lovlighed over downloads som et vigtigt salgsargument. Når alt kommer til alt, at rippe en cd, du ejer med iTunes eller anden software, betragtes bredt som lovligt, i det mindste i USA.

Så er det at rippe en ROM, du ejer, anderledes end at downloade en? Sandsynligvis ikke, siger Bambauer: "I begge tilfælde opretter du en ekstra kopi, hvad du laver."

Nu kunne Bambauer forestille sig at konstruere et argument om, hvordan den ene er anderledes end den anden, og han indrømmer, at optikken er anderledes. Men han synes ikke de to situationer er så forskellige, juridisk set.

”Jeg tror, ​​at hvis argumentet er, hvis jeg var en dygtig ingeniør, kunne jeg udtrække dette og få en kopi,” sagde Bambauer. "Hvis vi et øjeblik antager, at hvis jeg gjorde det, ville det være rimelig brug, så skulle det ikke være anderledes."

Deling af ROM'er er utvetydigt ulovlige

Dette fair use-argument er potentielt meget vidtrækkende, men der er grænser. "Problemet kommer, når det ikke længere kun er mig, der har en kopi, det giver andre en kopi," sagde Bambauer.

Overvej underholdningsindustrien. RIAA og MPAA har fundet mere held ved at gå efter siderne og folk, der deler musik, snarere end downloaderne. For ROM'er fungerer det stort set på samme måde, hvorfor websteder, der deler spil, lukkes så ofte.

”Når du først har distribueret en ROM, har de fleste, der downloader den, sandsynligvis ikke lovlige kopier af spillet,” sagde Bambauer. ”Så er det markedsskade, fordi Nintendo skal være i stand til at sælge til disse mennesker.”

På grund af dette kan det være en god ide, selvom du ejer et spil, at undgå at downloade ROM'er fra peer-to-peer-netværk, hvor du deler en kopi af spillet, mens du downloader det.

Hvad hvis et spil ikke er i øjeblikket på markedet?

Mange mennesker argumenterer online for, at hvis et spil i øjeblikket ikke er tilgængeligt på markedet, er det lovligt at downloade en ROM. Når alt kommer til alt: der kan ikke være skade på markedet, hvis et spil ikke i øjeblikket er til salg i digital form.

Dette argument er muligvis ikke lufttæt, ifølge Bambauer.

”På den ene side er der ingen pengebeløb, der giver mig mulighed for at få en lovlig kopi af dette spil,” sagde Bambauer. "På den anden side af argumentet er der, hvad Disney gør." Disneys strategi er at sætte klassiske film "i hvælvet" i længere perioder. I stedet for konstant at efterlade film på markedet frigiver de dem regelmæssigt, hvilket opbygger efterspørgsel og øger salget, når udgivelsen faktisk kommer.

Videospilvirksomheder kan hævde, at de gør det samme med ikke-frigivne spil i øjeblikket, og at ROM'er driver den potentielle markedsværdi. "Det er en tæt sag," siger Bambauer, "og er ikke blevet testet meget." Men de kunne argumentere.

På samme tid bemærker han, at et spil, der ikke findes på markedet, potentielt kan være en nyttig del af et forsvar, især hvis du downloader et spil, du allerede ejer.

”Jeg kunne alligevel ikke købe en kopi, og jeg ejer allerede en kopi,” sagde Bambauer igen hypotetisk. ”Så det er ligesom at eje en cd og rippe den alene.”

Alt dette er for det meste hypotetisk

Du begynder sandsynligvis at se et mønster her. ROM'er er et så gråt område, fordi der er potentielt juridisk forsvar på begge sider - men ingen har virkelig testet disse argumenter før. Bambauer kunne ikke pege på nogen retspraksis specifikt om videospil-ROM'er og var for det meste bare ekstrapolering fra andre områder af Internet copyright-lovgivning.

Hvis en ting er klar, er det dog denne: hvis du ikke ejer en lovlig kopi af et spil, har du ikke ret til at downloade det (ja, selvom du sletter det efter 24 timer eller andet sådant vrøvl ).

Billedkredit: LazyThumbs, Fjölnir Ásgeirsson, Hades2k, Zach Zupancic, wisekris