Hvad er Intel Optane-hukommelse?

I jagten på stadig hurtigere computere introducerer Intel konstant nye opgraderinger af sine produkter for at prøve at få lidt ekstra penge ud af entusiaster og erhvervskunder. En af virksomhedens mest dramatiske introduktioner som sent har været dets brandede Optane-hukommelse, der blev lanceret sammen med den syvende generation af Core-serie-processorer.

Desværre er Optane som en teknologi og en implementering ret forvirrende, selv når du først kommer forbi de grundlæggende krav. Her er en primer om, hvad Optane er lige nu ... og hvad det kan blive senere.

Hvad Optane-hukommelse er

Optane er Intels varemærkebeskyttede betegnelse for en ny klasse af hyperhurtige hukommelsesmoduler. Navnet refererer specifikt til selve hukommelsen, ikke et individuelt format, men i øjeblikket markedsføres det primært på et specialiseret M.2-kort, der kun er kompatibelt med understøttede bundkort, der kan bruge Intel 7. generations Core-processorer (i3, i5 og i7-chips i 7XXX-serien). Optane-hukommelse bruger 3D NAND-fabrikationsteknikker og forskellige beskyttede teknologier til at opnå super-lav latenstid - så hurtigt som 10 mikrosekunder.

Hvad Optane ikke er

Optane-hukommelse er ikke en type konventionel tilfældig adgang til computerhukommelse eller RAM. Og det er ikke en teknologi, der bruges til konventionel opbevaring - i det mindste ikke på forbrugerniveau og endnu ikke. I stedet er forbrugernes M.2 Optane-moduler, der sælges i kapaciteter på 16 GB og 32 GB, beregnet til at fungere som en cache-hukommelsesbro mellem RAM og lager, hvilket muliggør hurtigere dataoverførsel mellem hukommelse, lager og processor. Dette fremskynder mere eller mindre enhver handling for slutbrugeren, især når den er parret med cachesoftware, der intelligent gemmer relevante data på Optane-drevet til næsten øjeblikkelig hentning.

Forestil dig en Optane-hukommelses tilføjelse som en kompressor til en konventionel benzinmotor: det er ikke en påkrævet komponent for at få motoren til at fungere, og den erstatter ikke eksisterende dele, det får bare det hele til at køre hurtigere.

Ideen om at bruge en lille mængde superhurtig flashlager til at forbedre ydelsen på et primært lagerdrev er ikke nyt. Faktisk er Optane dybest set en næste generations version af Intels Smart Response Technology (SRT), som kunne bruge billige SSD'er med lav kapacitet til at cache data til langsommere konventionelle harddiske med lang kapacitet. Forskellen er, at Optane bruger hukommelse, der er produceret og solgt af Intel, sammen med specielle hardware- og softwarekomponenter på kompatible bundkort.

Hvorfor ikke bare lave hurtigere opbevaring?

Sjovt, du skal spørge det. Mens Optane-brandingen i øjeblikket er begrænset til superhurtige M.2-cache-hukommelsesmoduler på forbrugersiden af ​​ting, sælger Intel allerede "Optane" -drev til virksomhedsdatacentre. Disse er tættere på konventionelle SSD'er, hvilket bringer den dyre, hurtige hukommelse lige til lagerkomponenten på missionskritiske servere. Lige nu monterer det eneste Optane-lagerdrev i industriel klasse kun 375 GB lagerplads direkte til et PCI Express-slot, og disse drev sælger for tusinder af dollars i bulkordrer til erhvervskunder - ikke ligefrem en klog investering for et traditionelt uafhængigt system- Bygger.

Intel har angivet, at Optane-mærke-lagerdrev, både i M.2-sorten og i mere standard 2,5-tommer SSD-form, på et tidspunkt vil ankomme til forbrugermarkedet.

Kan jeg bruge Optane-hukommelse i stedet for DRAM eller et SSD-drev?

Nej. De 16 GB og 32 GB Optane M.2-moduler, der i øjeblikket sælges, fungerer ikke som primær computerhukommelse, og de erstatter ikke et komplet lagerdrev.

Hvor meget hurtigere kan Optane gøre min pc?

Ifølge Intels markedsføringsmateriale kan tilføjelse af et Optane M.2-hukommelsesmodul til et 7. generations Core-bundkort fremskynde den samlede "ydeevne" med 28% med en 1400% stigning i dataadgang til et ældre, roterende harddiskdesign og " dobbelt så lydhør ”af hverdagens opgaver.

Disse påstande er baseret på en række benchmarks, SYSmark 2014 SE Responsivity-abonnementet og PCMark Vantage HDD Suite, så de er ret pålidelige. Når det er sagt, er den egentlige hardware, der bruges til at teste disse tal, næppe førende i branchen: Intel brugte en mellemliggende Core i5-7500-processor, 8 GB DDR4-2400-hukommelse og en konventionel 1 TB harddisk med en hastighed på 7200 RPM. Det er et anstændigt system, men uden Optane-tilføjelsen vil stort set noget med en SSD installeret slå det for lageradgang og lydhørhed.

Anandtech lavede en række mere intensive benchmarks ved hjælp af den samme SYSmark 2014-test. De fandt ud af, at kombination af et Optane-hukommelsesmodul med en konventionel roterende harddisk faktisk kunne øge den samlede systemydelse og i nogle tilfælde slå en SSD alene ud. Men i begge tilfælde var ydeevnen tæt nok på, at en simpel SSD-opsætning måske foretrækkes frem for en harddisk plus Optane-hukommelsesmodul, især hvis du har råd til at matche den ekstra lagerplads med en 1 TB eller tættere SSD. Ydelsesforbedringer ved parring af et Optane-lagringsmodul med en SSD vil være til stede, men meget mindre dramatiske.

Baseret på disse fund (og på begrænsningerne i det næste afsnit) er Optane ideel til nogen, der ønsker at bruge en enkelt, stor HDD sammen med deres system i stedet for en mindre, men hurtigere SSD.

Hvad er ulemperne?

Da Optane-moduler er relativt billige ydeevne-tilføjelser - ca. $ 50 for 16 GB M.2-kortet og $ 100 for 32 GB-versionen i skrivende stund - kan det virke som en no-brainer. Men husk et par ting. Den ene skal du bruge den nyeste syvende generations processor og et kompatibelt bundkort for at drage fordel af den. To, selvom Intel reklamerer for ydeevneforøgelser for mere eller mindre enhver situation og anvendelse, kommer de mest dramatiske forbedringer fra et system med en ældre roterende harddisk, ikke stadig mere populær SSD-lagring. Optane-systemet øger også strømforbruget med en betydelig margen.

Hvad med kombinationssystemer, der bruger en SSD som et primært “OS” -drev og en større harddisk til mere tæt filopbevaring? Nej desværre. Optanes caching-system fungerer kun med det primære OS-drev, og selv da kun med den primære partition. Du kan installere Optane-hukommelse på et skrivebord, der bruger både SSD og harddisklager, men det forbedrer ikke hastigheden på det sekundære lagerdrev overhovedet. Dine penge ville blive brugt bedre på mere RAM eller en større indledende SSD, hvis du bygger fra bunden.

Hvad er hardwarekravene?

Først og fremmest har du brug for en syvende generation af Intel Core-chip. Det er enhver desktop-processor i Core i3-, i5- og i7-familien med et modelnummer i 7XXX-formatet.

Du har naturligvis brug for et kompatibelt bundkort, men det bundkort har også brug for et Intel-chipsæt, der understøtter Optane og mindst et M.2-udvidelsesstik. Disse behøver ikke nødvendigvis at være Intel-brandede bundkort - her er en liste over kompatible kort fra ASUS, Asrock, Biostar, ECS, EVGA, Gigabyte, MSI og SuperMicro. De varierer i størrelse fra mini-ITX helt op til ATX, så systembyggere har masser af muligheder.

Optane-hukommelse fungerer med alle slags RAM-moduler, lagerdrev og grafikkort, der passer til et kompatibelt bundkort. I øjeblikket sælges Optane ikke i bærbare computere, men de bliver muligvis tilgængelige på et eller andet tidspunkt. I skrivende stund er Optanes softwarekomponent kun kompatibel med Windows 10.

Billedkredit: Amazon, Anandtech, Intel