Hvad er den optiske lydport, og hvornår skal jeg bruge den?

Har du nogensinde spekuleret på, hvad den trapezformede “optiske” lydport er? Du finder disse på bagsiden af ​​computere, HDTV'er, mediemodtagere og mere, men næsten ingen bruger dem. Den lille ofte forsømte havn kan dog være en livredder. Lad os se på, hvad det er, og hvordan du kan drage fordel af det.

Hvad er egentlig optisk lyd?

Langt de fleste kabler, du bruger til dine mediecentre, pc'er og audio / visuelt udstyr, bruger elektriske signaler. Det være sig analogt eller digitalt, signalet sendes som en elektrisk impuls over ledende ledning. Hvert kabel, fra højttalerkablet på din 1970-pladespiller til HDMI-kablet på dit nye HDTV, indeholder ledninger, ledninger og flere ledninger indeni.

Den ene standout i hjemmet audio / video marked er det optiske lydkabel. I modsætning til andre kablingsstandarder bruger det optiske lydsystem fiberoptiske kabler og laserlys til at transmittere digitale lydsignaler mellem enheder. Standarden blev introduceret helt tilbage i 1983 af Toshiba og var oprindeligt beregnet til brug sammen med deres nye Compact Disc-afspillere. (Dette er grunden til, at du undertiden hører dem kaldet Toshiba-Link eller TOSLINK-kabler.)

Du kan kontrollere, om dine enheder understøtter TOSLINK-lydkabler ved at se på enhedens bagside efter den forskellige TOSLINK-port. Porten er typisk mærket "optisk lyd", "TOSLINK", "Digital lydudgang (optisk)" eller noget lignende, men du har bestemt ikke brug for en etiket for at identificere den. TOSLINK-porten adskiller sig fra alle andre porte og ser påfaldende ud som en lille lille hundedør ind i tarmene på din enhed. Endnu mere karakteristisk end form er det faktum, at når enheden er tændt, kan du se en svag glød af rødt laserlys omkring portdøren. (Se billedet øverst i denne artikel.)

Selvom standarden nu er over tredive år, er den blevet raffineret en hel del, og moderne TOSLINK-forbindelser er lige så nyttige som nogensinde. Så hvorfor er det ensomme optiske kabel så underudnyttet? Mens dette spørgsmål kunne være en historisk undersøgelse for sig selv, her er den korte version: da TOSLINK kom ud, blev det overvældet til de fleste menneskers behov, og da den gennemsnitlige forbruger gyngede en intens hjemmebiograf, var TOSLINK-kablet blevet formørket af HDMI-kablet. (HDMI er ikke kun enklere, da den bærer video og lyd sammen, men den understøtter også nyere lydformater i høj opløsning som Dolby TrueHD og DTS HD Master Audio. TOSLINK gør det ikke.)

De mange anvendelser af optisk lyd (selv i dag)

Hvis HDMI for det meste har erstattet TOSLINK, hvorfor skulle du så være ligeglad? Selvom det er helt rigtigt, at TOSLINK-kablet i det mindste for videosystemer er blevet mere eller mindre forældet af HDMI, betyder det ikke, at TOSLINK-kablet skal henvises til Museum of Forældede porte og standarder.

TOSLINK-systemet er stadig i stand til at bære op til 7,1 kanaler med lyd i meget høj opløsning. For de fleste forbrugeropsætninger vil der absolut ikke være nogen forskel mellem lydkvalitet, når du bruger et HDMI-kabel eller et TOSLINK-kabel.

Vores mål er ikke at overbevise dig om at skifte fra HDMI-kabler til TOSLINK. Hvis alle dine enheder og alt fungerer, som du vil, skal du fortsætte. Pointen med denne artikel er at fremhæve, hvordan TOSLINK-standarden er den usungne helt, hagl-Mary-passet, hvis du vil, i den digitale lydverden. Bare når du tror, ​​du er ude af lykke, bare når du tror, ​​at der ikke er nogen måde at udføre den lyd-system-krangling, der kræves for at nå dit mål, kan TOSLINK-kablet ofte redde dagen.

Lad os se på tre almindelige situationer, hvor det er nyttigt at bruge TOSLINK over HDMI.

Holder ældre lydudstyr i drift

Dette er sandsynligvis den mest almindelige og presserende årsag til, at folk henvender sig til TOSLINK-standarden i dag. Du har en vidunderlig ældre mediamodtager i høj kvalitet, der har hver port under solen  undtagen HDMI-indgange.

Du behøver ikke tage din præmie betalt- $ 1000-for-det-tilbage-i-dag-modtager og lægge den på Craigslist for øre på dollaren. Langt størstedelen af ​​HDTV-apparater såvel som mange Blu-ray-afspillere, spilkonsoller og andre enheder har stadig TOSLINK-udgangsporte. Du kan røre HDMI-videoen fra kilden (f.eks. Din kabelboks) ind i dit tv og derefter dreje til højre tilbage og rør den optiske lyd ud til din modtager og højttalersystem. Husk, TOSLINK har været på markedet siden 1983: der er store chancer for, at en premium audio / video-modtager, der er produceret når som helst i det sidste årti eller to, har en TOSLINK-port.

Isolering af lyden

Du kan adskille lydsignalet fra et HDMI-kabel, men det er en fin forretning, der kræver dekodere, adaptere og en masse vrøvl, der grænser op til digital sort magi. Hvis du overhovedet har nogen grund til at isolere lydsignalet fra en digital kilde, er det næsten altid uden tvivl lettest at gøre det via TOSLINK-kabler.

Lad os sige, at du for eksempel vil bruge din Blu-ray-afspiller som cd-afspiller, men ikke ønsker at skulle tænde dit tv for at lytte til disse cd'er. Hvis Blu-ray-afspilleren har en TOSLINK-port, kan du røre lyden ud gennem den optiske port til dine højttalere eller modtagere.

Her er et andet eksempel: du har et godt sæt højttalere tilsluttet til en kvalitetsmodtager, men modtageren er gammel nok til, at den ikke har nogen digitale forbindelser at tale om - inklusive ingen TOSLINK-port. Sæt en optisk-til-analog-konverter på $ 10 mellem din optiske lydudgang og din modtager, så er du i gang: du kan bryde lyden ud af sit digitale bur og føre den ind i en hvilken som helst analog enhed, du ønsker: dine trådløse hovedtelefoner, dine gammel modtager, dit lydsystem fra hele 1990'erne eller ethvert andet system, der kun accepterer analog lyd.

Hvad hvis du vil bruge et par analoge hovedtelefoner med dit tv, men din ægtefælle vil bruge højttalerne, så de kan lytte til en anden lydstyrke? Mange fjernsynsapparater og modtagere har et almindeligt gammelt hovedtelefonstik,  men de fleste af dem dræber lyden til højttalerne, når der er tilsluttet et hovedtelefonkabel. I denne situation kan du bruge den samme TOSLINK-konverter til at sende lyden til hvad du vil, uden besværet med HDMI-indholdsbeskyttelsesstandarder.

Eliminerer Ground Loop Hum

Jordsløjfer er fra et elektroteknisk synspunkt et ret komplekst emne. I stedet for at dykke ned i en uklar beskrivelse af, hvad en jordsløjfe er (du er velkommen til at foretage avanceret læsning om emnet, hvis du er nysgerrig), er det tilstrækkeligt at sige, at en jordsløjfe kan forekomme i dit hjem, når der er mere end en sti for at el kan tage til jorden. Dette kan igen medføre, at en "brummen" kommer fra dine højttalere.

En af de mest almindelige årsager til en jordsløjfe i hjemmemedieudstyr er dårligt jordet kabel-tv-udstyr. I denne situation er dine stikkontakter og det tilsluttede medieudstyr på en grund (forhåbentlig hvis dit hus er i stand til at kode, er jordens jordspids udenfor), men koaksialkablet er jordet til en anden jord (ofte et vandrør jord, hvis der er et vandrør eller en spids i nærheden af, hvor kablet kommer ind i hjemmet).

Denne forskel mellem placeringen, kapaciteten og den samlede potentielle energi på de to forskellige jordforbindelsessteder forårsager på en måde at tale om overbelastning i det elektriske system. I bedste fald gør denne jordkonflikt intet, og du bemærker aldrig engang. Nogle gange kan det dog forårsage brummen over dine højttalere og endda potentielt beskadige dit udstyr. I en perfekt verden ville vi alle jage kilden til jordsløjfen og rette den, men nogle gange er du nådig over dit miljø (held og lykke med at finde kilden til den dårlige jord, hvis du bor i et stort lejlighedskompleks) .

I sådanne tilfælde kan du ofte helt fjerne irriterende jordsløjfe fra dit lydsystem ved at isolere den krænkende enhed med et TOSLINK-kabel. Husk, at TOSLINK-kabler er fiberoptiske, og fordi kablerne enten er helt plastiske eller plastiske og glas, er der ingen elektrisk ledningsevne til at overføre jordsløjfe.

Selvom HDMI har erstattet TOSLINK som den alt-i-en-løsning med højere båndbredde for de fleste forbrugere, har det ydmyge TOSLINK-kabel stadig en plads i det moderne mediecenter - hvis det af ingen anden grund end de sjældne øjeblikke redder dagen.

Billedkreditter: Hustvedt, Michael Gaida.