De bedste måder at tilslutte et eksternt grafikkort til din bærbare computer

Laptops, især gaming laptops, er en undersøgelse i kompromiser. Mindre maskiner er lettere og lettere at rejse med, men større, tungere kasser tilbyder de dedikerede grafikkort, der er nødvendige for avanceret spil. Et eksternt grafikkort giver dig mulighed for at få din kage (ingen løgn) og spise den også.

Hvad er en eGPU?

En ekstern GPU (eller kort sagt eGPU) er en dedikeret boks, der kombinerer en åben PCIe-slot, en strømforsyning på skrivebordet og et grafikkort i fuld størrelse, der tilsluttes din bærbare computer. Når du gør det, har du gaming-pc-strøm og tilslutning uden at ofre de flotte moderne bærbare design.

Denne slags ting er blevet forsøgt før, men for nylig har der været en stigning i disse produkter. Den høje data- og videobåndbredde i enkeltkabelforbindelser som USB 3.0 og Thunderbolt 3 har endelig aktiveret den slags lynhurtige forbindelser, der er nødvendige for at aflaste GPU-behandling til ekstern hardware, mens de stadig stoler på en bærbar computers interne bundkort til standardcomputering. En ekstra bonus: mange eksterne GPU'er leveres med ekstra USB-porte, Ethernet med mere, hvilket betyder, at det er let at tilslutte og spille med masser af ekstra hardware, som flere skærme eller gamingtastaturer og mus.

I øjeblikket er de facto-standarden for denne operation med høj båndbredde Thunderbolt 3. Med en 40 Gbps-forbindelse, der kan håndtere samtidig video, lyd, data og en internetforbindelse plus op til 100 watt strøm på understøttet hardware, er det et enkelt kabel, der virkelig kan klare det hele. Og da den bruger den standardiserede USB-C-port (den, der findes på den nye Macbook, senere revisioner af XPS 13 og flere og flere bærbare computere hver dag), bliver den mere tilpasselig set fra et rent hardwareperspektiv.

Når det er sagt, er software et andet problem. Lige nu er de fleste eksterne GPU-systemer afhængige af ret komplekse og specifikke drivere, der gør det muligt for bærbare computere at aflevere belastningen fra deres integrerede grafikchip til det dedikerede NVIDIA- eller AMD-grafikkort. Dette er nogle komplekse ting, så universelle løsninger er sjældne, og virksomheder som Dell og Razer understøtter kun ekstern grafik på specifikke bærbare modeller. Nogle mere generelle muligheder såvel som ældre standarder som USB 3.0 og Thunderbolt 2 tilbyder flere muligheder, men dårligere grafikydelse.

De bedste eGPU-muligheder på markedet lige nu

Opdatering : eGPU-landskabet er ændret, siden vi oprindeligt offentliggjorde denne artikel i 2017. Her er vores valg til de bedste eGPU'er i 2020.

Desværre er eksterne GPU'er stadig et voksende segment, og flere år efter de første modeller blev introduceret forbliver de tynde på jorden. Her er de aktuelle muligheder fra de store pc-producenter.

Razer Core

Pris : $ 500


Forbindelse : Thunderbolt 3


Kompatibilitet : Razer Blade og Blade Stealth

Dette er sandsynligvis den bedst kendte eksterne grafikopsætning, hvis det kun er ved, at Razers blotte tilstedeværelse er til stede på skrivebordsspils tilbehør. Razer Core er en lille sort boks, der stadig formår at være attraktiv takket være en kraftig strømforsyning på 500 watt til de største og dårligste grafikkort, indbyggede USB 3.0-forbindelser til eksterne drev og tilbehør og dedikeret Ethernet til hurtig online forbindelser. Det har plads til de største AMD- og NVIDIA-GPU'er på markedet, kompatible med dobbeltstikkort op til 12,2 tommer (310 mm) lange. Det er også den mest stilfulde mulighed på denne liste med understøttelse af Razers åbne API for Chroma RGB-belysning.

Men for $ 500 - uden selve grafikkortet - er det en af ​​de dyreste. Razer siger, at det ikke begrænser funktionaliteten af ​​Thunderbolt 3-grafikforbindelsen til sine egne maskiner, men de eneste bærbare computere, der er certificeret til at arbejde med Core, er Razer's Blade og Blade Stealth, som er dyrere og tilbyder færre tilpasningsmuligheder end mange konkurrenter. At afprøve kernen med mere generiske systemer har mødt med blandede resultater, så det er noget af en crapshoot at købe den uden en ledsagende Razer-bærbar computer.

Alienware grafikforstærker

Pris : $ 200


Forbindelse : Proprietær


Kompatibilitet : Alienware 13, 15, 17

Dells gamingundermærke Alienware er ombord med eGPU-revolutionen, og som du måske har mistanke om, er dets tilbud et af de billigste på markedet. Hvad grafikforstærkeren mangler i panache, kompenserer den for med sin pris på $ 200 (selvfølgelig uden GPU og bærbar computer). Det er også den eneste eGPU-mulighed fra et større mærke, der bruger den ældre USB 3.0-standard, som desværre betyder, at kompatibilitet med AMD XConnect, AMDs semi-proprietære sæt drivere til nem håndtering af eGPU'er, er ude. Du har en række kompatible bærbare computermuligheder, fra den relativt lille Alienware 13 til den monstrøse Alienware 17 ... som sandsynligvis ikke har brug for en ekstern GPU til de fleste spil alligevel.

Men den lavere pris kommer med nogle få ofre. Forstærkeren er begrænset til grafikkort, der er 10,5 inches lange, hvilket gør nogle af de mest bombastiske NVIDIA- og AMD-modeller inkompatible. Mens grafikforstærkeren har fire USB 3.0-porte til udvidelse, er der ingen Ethernet-port, hvilket betyder, at du har et ekstra kabel, der skal tilsluttes til din bærbare computer, hvis du vil have den hurtigste spilforbindelse. Det er også en rigtig bummer, at Dell kun understøtter Alienware-laptops, snarere end at inkludere deres mere utilitaristiske XPS-linje - hvilket ville give en fantastisk kombination.

PowerColor Devil Box

Pris : $ 450


Forbindelse : Thunderbolt 3


Kompatibilitet : enhver pc med Thunderbolt eGFX

PowerColor er en producent af GPU'er og tilbehør, ikke en dedikeret system-sælger som Razer eller Dell. Passende er den uhyggelige Devil Box angiveligt kompatibel med enhver Windows-baseret pc, der kan bruge en Thunderbolt 3-port med ekstern grafik plus ethvert AMD- eller NVIDIA-grafikkort (inklusive dem, der ikke er lavet af selve PowerColor). Kassen understøtter alle klokker og fløjter i Razer Core, inklusive overdimensionerede GPU'er, en Ethernet-forbindelse og op til 375 watt strøm til grafikkortet. Det har endda et internt SATA III-stik til at skubbe ind i en 2,5 ″ harddisk eller SSD til sikkerhedskopiering eller ekstern lagring - et godt strejf.

Devil Box er en smule pebret på $ 450, men potentialet for multisystemkompatibilitet er sandsynligvis de ekstra penge værd for alle, der planlægger at holde det gennem flere bærbare og GPU-opgraderinger. “Trampstemplet” og “DEVIL” -mærket er måske ikke alles kop te, men hej, du kan altid smide det under dit skrivebord.

MSI Gaming Dock

Pris : Leveres kun med MSI Shadow GS30


Forbindelse : Proprietær


Kompatibilitet : MSI Shadow GS30 / 32

MSI Gaming Dock, der kun fås i en dyr pakke med virksomhedens gaming-brandede Shadow GS30-bærbare computer, er den mindst alsidige mulighed på denne liste. Når det er sagt, prøver det ikke rigtig på det samme marked: Gaming Dock er en ledsagende enhed, der klemmer i ekstramateriale som en 2.1-højttaleropsætning, mikrofon- og hovedtelefonporte, en SATA 3.5 ″-slot i fuld størrelse og et Killer-mærke netværkskort. Det er designet til at sidde lige under den bærbare computer som et detaljeret stativ, da det proprietære stik tilsluttes direkte i bunden af ​​den bærbare computer. Den lidt nyere Gaming Dock Mini er slankere og mere kantet, men udelader højttalerne og tilføjer ventilationsåbninger til passiv køling.

Gaming Dock er egentlig kun en mulighed, hvis du er helt sikker på, at du især vil have Shadow GS30 ... og da hverken den eller Dock er blevet opdateret markant i et stykke tid, er det sandsynligvis ikke en god idé, medmindre du finder den på en massiv rabat.

Kommende design

Ovenstående er alle tilgængelige nu, men hvis du er villig til at vente, er der et par flere eGPU-løsninger i horisonten, herunder:

  • ASUS ROG XG Station 2 : XG Station 2 er det eneste eGPU-værktøj, der hidtil er eksplicit kompatibel med en Windows-tablet: den nye premium ASUS Transformer Book-linje. (Det er som en Surface Pro, kun taiwanesisk.) Det er også kompatibelt med en af ​​de mere kraftfulde builds af Intels teeny-lille NUC-computer, selvom det at tilslutte det til et lille skrivebord synes at besejre pointen med et plug-and-play-system . Den eneste store downer her er, at ASUS tager sin søde tid på at få ROG XG Station 2 på markedet: næsten to måneder efter meddelelsen er der intet antydning til en udgivelsesdato eller pris.
  • Gigabyte GP-T3GFx : ligesom Devil Box ovenfor er Gigabytes alfabetssuppe af et eGPU-kabinet designet med maksimal kompatibilitet i tankerne. Det kan håndtere de største grafikkort og skal fungere med og Thunderbolt 3 eGFX-kompatibelt system, selvom dette lodrette design udelader ekstraudstyr som USB-porte og SATA-slots. Desværre har vi ikke set hud eller hår fra det igangværende produkt, siden Gigabyte viste det sidste sommer, troede det officielt stadig kommer.
  • The Wolfe : dette Kickstarter-projekt er en eGPU designet med tanke på Mac-brugere. Ud over det absolut nødvendige aluminiumskabinet er det forseglet med enten en NVIDIA GeForce GTX 1050 eller 1060 indeni, og forsøg på at bytte kortet udhæver garantien. Ulempen er, at den er mindre og mere bærbar end andre eGPU-produkter. Wolfe-produktionsteamet hævder stadig, at produktet kommer på sit websted, men efter en annulleret Kickstarter-kampagne på grund af Thunderbolt-licensproblemer ser fremtiden dystre ud.

Andre kan være på vej i den videre fremtid, men det er det, vi ved lige nu.

DIY-indstillingen: Rul din egen eGPU

Intet af ovenstående kildrer dig? Det  er det muligt at lave din egen eGPU med en blanding af de rigtige kabler, en PCIe-port monteret på et brugerdefineret stykke bundkort og en separat desktop strømforsyning. Den dårlige nyhed er, at dette stadig stort set er uudforsket område understøttet af et entusiastisk, men lille samfund af modders og en håndfuld delleverandører. Thunderbolt 2 PCIe-kabinetter tilbyder en alt-i-en-løsning, men båndbredden til grafik er lavere end ovenstående produkter, og driverunderstøttelse kan være svær. Mere generaliserede PCIe-adaptere kræver en brugerdefineret taske eller en open air-opsætning, og der er ofte ingen måde at vide, at den fungerer sammen med en bestemt bærbar computer, undtagen faktisk at bygge den, installere drivere og tilslutte den. For øjeblikket er eGPU'erne fra detailhandlen er sandsynligvis en mere sikker, hvis dyrere indsats - du kan altid returnere dem, hvis de ikke fungerer.

Billedkredit: Yun Huang Yong / Flickr