Hvad er en ESN, og hvorfor er jeg ligeglad, hvis den er ren?

Hvis du er på udkig efter en mobiltelefon, især en brugt, vil du høre en masse snak om ESN'er med vægt på, om telefonen er “ren” eller ej. Hvad står akronym præcis for, og hvad betyder det, hvis telefonen er ren eller ej?

Kære How-To Geek,

Jeg er for nylig ude af kontrakt med min mobiloperatør, og jeg vil virkelig ikke komme ind i en længere kontrakt bare for at opgradere min telefon. Som sådan har jeg søgt på eBay og Craigslist efter brugte telefoner, som jeg kunne tilføje på min konto uden at sidde fast i en anden 48-måneders kontrakt. Et udtryk, der kommer op i næsten enhver søgning er "ESN" og undertiden "MEID", og altid i sammenhæng med, om den ting er "rent" eller ikke. Dette er første gang, jeg har gjort noget andet end bare at gå ind i den lokale cellebutik og underskrive noget papirarbejde for at få en ny telefon, så jeg vil gerne gøre det smart og ikke ende med en telefon, der ikke fungerer . Så hvad er denne rene ESN-forretning, og hvordan kan jeg sikre mig, at jeg får en god brugt telefon?

Med venlig hilsen

Akronym Averse

Lad os starte med det grundlæggende og derefter gå videre til, hvordan du kan bruge denne viden til at beskytte dig selv som forbruger. ESN står for elektronisk serienummer og blev introduceret som et unikt identifikationsnummer for alle mobile enheder af FCC i begyndelsen af ​​1980'erne. Elektroniske serienumre blev knyttet til CDMA-enheder (CDMA refererer bare til radiotypen i den mobile enhed - Sprint-telefoner er for eksempel CDMA-enheder). Senere blev ESN-systemet revideret i MEID (for at tage højde for en faldende pool af tilgængelige ESN'er) og stadig brugt til CDMA-enheder. Et andet nummer at være opmærksom på er IMEI-nummeret (Interational Mobile Station Equipment Identity), som er ESN-ækvivalenten for GSM-baserede telefoner (f.eks. ATT & T).

Selvom ESN, MEID og IMEI er forskellige identifikationsstandarder, er ESN kommet i populær brug som en fangst alt efter serienummeret (i hvilket format det måtte være i) for den pågældende telefon. Som sådan vil du se referencer til ESN-nummeret på en ATT-mærket iPhone, selvom den telefon faktisk er en IMEI, ikke en ESN. Faktisk skal vi bruge det på samme måde resten af ​​vores svar, medmindre vi udtrykkeligt henviser til et specifikt identifikationsnummersystem.

Hvorfor betyder ESN noget for dig, forbrugeren? Mobiltelefoner er værdifulde, og luftfartsselskaber har en interesse i dem (når alt kommer til alt er den reelle pris på den iPhone, du lige har hentet, faktisk ikke $ 99, transportøren subsidierer kraftigt din telefons omkostninger via den udvidede kontrakt, du lige har underskrevet). De bruger ESN'er som et værktøj til at spore telefoner og, når det er nødvendigt, forbyde telefoner fra deres netværk.

Der er to hovedårsager til, at en ESN ville blive sortlistet: telefonen blev rapporteret stjålet, eller telefonen er knyttet til en mobiloperatørkonto med en udestående saldo.

Det første scenario er faktisk ret sjældent, mange amerikanske baserede mobiloperatører brugte ikke aktivt ESN'er på denne måde i længst tid. Faktisk begyndte AT&T kun at optage og sortliste IMEI-numrene på stjålne telefoner i november 2012 og kun efter pres fra regeringsorganer. Det andet scenario, manglende betaling af en kontosaldo eller overspringning på en kontrakt, er meget mere almindeligt. Størstedelen af ​​de telefoner, du støder på med en "dårlig ESN", fik status på sortlisten, fordi den tidligere ejer af telefonen forlod virksomheden med en enorm ubetalt regning.

Så hvordan kan du bruge disse oplysninger til at beskytte dig selv? Du kan nægte at købe en telefon uden et rent ESN. Når det kommer til eBay-fortegnelser, er det vanskeligt at beskytte dig selv fuldstændigt, da du er sælgerens nåde i mange henseender. For det første skal du prøve at købe fra eBay-sælgere, der naturligvis er specialiserede i at vende telefoner, da de mest sandsynligt har kørt ESN, og de er investeret i ikke at skulle tackle besværet med afkast og kundeservicepine. Kontakt dem og anmod om telefonerne ESN, så du selv kan kontrollere det, inden du afgiver dit bud. Hvis de nægter, skal du handle andetsteds; det er urimeligt at forvente, at du byder flere hundrede dollars på en telefon uden at vide, om du endda kan aktivere det med din operatør.

Når du køber en telefon personligt, er en af ​​de nemmeste måder at undgå hovedpine at møde den person, du køber telefonen fra, i en butik, der betjener den mobiludbyder, du planlægger at bruge telefonen sammen med. I nogle tilfælde er dette den eneste måde at få en officiel ESN-kontrol på. Sprint kontrollerer for eksempel ikke længere ESN over telefonen.

I butikken kan du aflevere telefonen lige til firmaets repræsentant og bede dem om at kontrollere, om telefonen er klar til brug på deres netværk. Foreslår, at du mødes i butikken, så du kan aktivere telefonen med det samme, er en fantastisk måde at slippe af med svindlere lige uden for flagermusen; de vil ikke møde dig i butikken, hvis de har en dårlig telefon.

Hvad hvis du ikke har en lokal butik, kan du kigge forbi? I dette tilfælde skal du selv kontrollere ESN. På 99,99% af telefoner er ESN (eller tilsvarende) placeret under batteriet på et klistermærke. Åbn sagen, skub batteriet, og se på nummeret. På enheder, der er forseglet, som iPhone, kan du finde identifikationsnummeret i systemmenuen.

Når du har nummeret, kan du komme til bunden af ​​tingene på en af ​​to måder. Du kan ringe til supportlinjen for den specifikke operatør, du vil bruge telefonen til. Dette er  langt den bedste måde at gøre det på. Det tager mere tid end den webbaserede metode, vi er ved at vise dig, men det giver dig direkte bekræftelse på, at telefonen fungerer på det netværk, du vil bruge den på. Det er vigtigt, at du er specifik i, hvem du ringer til. Lad os sige, for eksempel, at du har en Sprint-brandet telefon, som du vil bruge på Ting, en Sprint-forhandler. Ring til Ting, ikke Sprint. Hvis telefonen tidligere har været aktiveret som en Ting-telefon, har Sprint permanent forbudt telefonen og vil rapportere, at den har en dårlig ESN, selvom Ting med glæde vil aktivere den igen. Det samme gælder for de fleste andre større transportører og deres forhandlere; de største luftfartsselskaber vil ofte sortliste telefoner, der er brugt sammen med deres forhandlere, men forhandlerne har ikke noget problem med dem.

Hvis du ikke vil / ikke kan ringe til luftfartsselskabet, er der en hel del ESN-tjekwebsteder derude. Disse websteder giver dig en god idé, om ESN er ren eller ej. Selvom vi aldrig har haft falske positive ved hjælp af et ESN-websted, vil vi understrege, at den eneste virkelig idiotsikker metode er at ringe til transportøren.

Til webbaseret kontrol er nogle af de mere populære / pålidelige sider Swappa (et telefon- / gadgetindkøbsfirma, deres værktøj ses i skærmbilledet ovenfor) og CheckESNFree. Jo mere information online ESN-brikker vender tilbage, jo bedre. I skærmbilledet ovenfor får vi en gyldig ESN-check, en transportør og endda et modelnummer. Med ældre telefoner eller telefoner, der ikke er i systemet, får du et simpelt svar “dette er et gyldigt ESN”, men ingen specifik information.

Bevæbnet med viden om, hvad en ESN er, og hvordan man bruger en til at bekræfte en telefons status, vil du være i en meget bedre position for at beskytte dig mod svindlere og sidde fast med en dårlig telefon.